Страсна субота – перший святковий день страсного тижня. Саме в цей день всі починають приготування до світлого свята Великодня. Багато господинь в цей день намагаються встигнути все приготувати: спекти паски, пофарбувати яйця і приготувати багато інших страв на святковий стіл – для них це самий клопіткий день.
Насправді для віруючих це і скорботний, і радісний день: адже Христос ще лежить у труні, ще не сталося Воскресіння, але все навколо вже наповнене передвеликодній радістю. У день Страсної суботи церква згадує тілесне поховання Ісуса Христа і зішестя його в пекло. Саме в цей день Йосип прийшов просити у Пилата, щоб той дав дозвіл забрати тіло Ісуса для поховання. Розп’яття було найганебнішим, жорстоким і болісним покаранням. Людина розп’ятий на хресті терпів неймоверние муки, які описати слова неможливо. Таке покарання застосовували тільки до найзапеклішим злочинцям і лиходіям. І тому за звичаєм тіла розп’ятих на хресті залишалися там висіти і ставали здобиччю птахів, але якщо вище начальство давало дозвіл, тіла можна було забирати і віддавати поховання.
Пилат дозволив забрати тіло. Йосип купив плащаницю і знявши тіло Ісуса з хреста намазали його пахощами, обвили плащаницею і поклали в похоронній печері, яка знаходилася в саду Йосипа. Але Фарисеї побоюючись того, що апостоли вкрадуть тіло, а потім скажуть що Ісус воскрес, попросили Пилата приставити охорону біля входу в труну. Тим самим вони тільки посилили докази воскресіння Христового.
За традицією Православної Церкви день Великої Суботи починається з вечора – чином утрені: посеред храму, на підвищенні, прикрашена квітами, знаходиться ікона Христа, що лежить у гробі – свята Плащаниця.
Після недовгого повечір’я з читанням канону про розп’яття Господньому – під час служби утрені Великої Суботи відбувається Хресний хід зі співом похоронного «Святий Боже …»: Свята Плащаниця обноситься навколо храму. І саме на цій службі в перший раз говориться, що ця субота – самий «благословенний сьомий день», коли-небудь колишній. Це день, коли Христос спочиває від праць Своїх по відновленню світу.
Це той день, коли Слово Боже, «через Яке все почало бути», стало тілом і лежачи у гробі як мертвий Людина, тим часом рятуючи світ і відкриваючи гробниці. Вранці в суботу служиться вечірня з літургією св. Василя Великого – одна з найкрасивіших служб року. Частина Літургії – вхід з Євангелієм, Великий вхід – відбувається в центрі храму перед Плащаницею. На службі читаються 15 паремій – уривків зі Старого Завіту, що містять пророцтва про Воскресіння Христове.
Після закінчення Літургії співається великодній тропар: наближається початок свята Великодня. Благословляються хліби і вино, а в більшості храмів відбувається освячення пасок, крашанок та деяких інших продуктів, в залежності від правил церкви.
У дванадцятій годині ночі полунощница, на якій співається канон Великої Суботи. В кінці полуношниці священнослужителі переносять Плащаницю з середини храму у вівтар Царськими вратами і кладуть її на престол, де вона залишається до свята Вознесіння Господнього, в пам’ять сорокаденного перебування Ісуса Христа на землі після Воскресіння Його з мертвих.
Саме у Велику або Страсну Суботу відбувається одне з найпрекрасніших і головних чудес церкви, якого з трепетом чекають усі віруючі світу – сходження Благодатного вогню. Це чудо відбувається щороку напередодні Великодня в Єрусалимському Кафедральному соборі Воскресіння Христового. У цей день люди з різних країн збираються в Єрусалимі і чекають, коли вогонь Божий, необпалюючими, Благодатний зійде з небес. І цей вогонь розносять більше ніж в 20 країн світу. Люди несуть вогонь до своїх будинків, летять з ним на літаку, щоб тільки передати його іншим християнам своєї країни.
Сходження Благодатного вогню 2011